La Serie V y los nuevos amplificadores D80 de d&b audiotechnik, combinada con mesas Midas componen la instalación de audio realizada por el especialista Acme Professional en el emblemático teatro neoyorquino Apollo de Harlem.

db Teatro Apollo Harlem

El legendario Teatro Apollo de Harlem, en Nueva York, se hizo popularmente conocido por el famoso disco de James Brown ‘Live at the Apollo’, grabado en directo en su escenario en 1963, pero son muchos los artistas que han hecho camino en este lugar, desde Aretha Franklin a Richard Pryor, Duke Ellington, Dave Brubeck o Mahalia Jackson, por citar sólo algunos.

Las paredes de este teatro resuenan de memorables grandes momentos, pero las experiencias contemporáneas no son menos impresionantes: artistas emergentes y desconocidos siguen frecuentando su escenario cada semana, como en la noche ‘Amateur Night’, dedicada a los aficionados, y en otras producciones que sus responsables fomentan. En los últimos años algunos de los grandes músicos contemporáneos, como Bruce Springsteen o Paul McCartney, han realizado exitosas actuaciones en el Apollo.

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Así lo asegura con entusiasmo su director general, Joe Levy: “aquí viene gente de todo el mundo. Nuestro público es increíblemente diverso: de África, Australia, Japón, Europa, y seguimos teniendo el apoyo de una comunidad local muy fiel. El Apollo es realmente internacional”.

Con estas características, el sistema de sonido del teatro es un elemento primordial que tiene que estar en línea con los últimos desarrollos del mercado. Por ello, los responsables del teatro contactaron con el especialista Acme Professional, ya que “la tecnología del sistema de sonido que había en el teatro se había quedado obsoleta y además ocupaba mucho espacio -explica Tom Clark, uno de sus responsables-. Muchos artistas optaban por colgar su propio sistema y esa era una situación que había que solucionar con un sistema PA que pudiera ofrecer el mejor sonido del siglo XXI”.

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Este responsable de Acme seleccionó como solución para el teatro la Serie V de d&b audiotechnik combinada con mesas Midas. “En cuanto a tamaño, potencia y calidad de entrega, la Serie V cumplía todos los criterios del Apollo. Se trata de un edificio antiguo, de la época del vodevil, con dos anfiteatros, y en el nivel central presenta una ranura muy estrecha respecto al escenario, tal y como lo describe “Big” Mick y, aunque las líneas de visión son buenas, llevar el sonido desde el escenario a las butacas se ve limitado por esa ranura”.

Con estos desafíos por delante, este integrador AV decidió montar “los arreglos bajos, de modo que la caja inferior está a sólo 2,15 m. por encima de la plataforma del escenario. Esta disposición hace que los altavoces apunten directamente hacia la parte posterior. Como la Serie V es una caja muy estrecha, el impacto visual es perfectamente aceptable. Además, en Acme Professional estamos batallando para que el sonido reforzado surja del mismo punto físico desde donde se origina en el escenario. Al reducir la diferencia de Tiempo Delta entre el arreglo y los intérpretes, se obtiene una experiencia de audición más natural y las limitaciones del Apollo nos dieron la excusa perfecta para hacerlo así”.

db Teatro Apollo Harlem

Precisamente por tratarse de un edificio emblemático y protegido, en el que hay que respetar muy cuidadosamente la arquitectura, la instalación no fue tan sencilla para la solución propuesta. “Antes de esta instalación no había ningún punto para colgar. El antiguo sistema colgaba de un armazón de 1,8 m. hacia el proscenio y esa ubicación ponía el altavoz inferior de nuestros arreglos más allá de la tercera fila de las butacas. Para demostrar las ventajas de una colocación hacia el fondo del escenario, montamos vigas debajo del armazón, de manera que los arreglos de la Serie V se colgaran y desplazaran hasta el fondo del escenario, tan cerca del telón cortafuegos como fuera posible. Quedó demostrada la teoría pero no era muy atractivo a la vista. Afortunadamente, pudimos trabajar en las paredes laterales para perforar un espacio e instalar soportes desde los que se cuelgan los arreglos”, recuerda Clark.

El hecho de que toda la columna, incluido el soporte para colgar, pesara menos de 365 Kg. “lo hizo todo mucho más fácil -puntualiza este responsable-. Los soportes, fabricados especialmente, se instalaron bastante después de la visita de Metallica, que inauguró la nueva Serie V. La posición del soporte es incluso mucho mejor de lo que esperábamos: la parte inferior del arreglo cubre tan bien la primera fila que sólo utilizamos front-fills para la imagen del sonido, ya teníamos todo el SPL que necesitamos en esa posición”.

db Teatro Apollo Harlem

Para Ollie Cotton, jefe de sonido del Apollo, califica así la solución: “el buen audio no surge porque sí, yo sé qué es lo que gusta y ahora veo a profesionales que vienen aquí y encienden el sistema, escuchan y se quedan ahí parados con la boca abierta. Me dicen cosas como: ‘es un gran sistema, puedo dedicarme en aquello por lo que me pagan, que es centrarme en la banda y conseguir una gran mezcla de audio”.

Por su parte, el responsable de Acme Professional apunta que “la fidelidad de la Serie V es muy destacada y, combinada con la consola Midas (Pro9), es perfecta. También hay que decir que el Apollo suena realmente bien; es lo bastante flexible y poroso para manejar los graves donde un edificio más nuevo y compacto con este tipo de arquitectura interior podría presentar problemas”. La renovación total del audio forma parte de un plan a más largo plazo para colocar al Teatro Apollo en primera fila y que se le considere un centro activo, con capacidad de presentar y albergar todo tipo de actuaciones.

db Teatro Apollo Harlem

Como explica Joe Levy, director del teatro, “la primera fase de la restauración del Teatro Apollo terminó en 2006, con la instalación de más de 1.500 nuevas localidades; la modificación de la fachada que da a la calle 125th Street, además de una nueva marquesina y un nuevo escenario. Más recientemente, presentamos la fase pública de la campaña ‘Apollo 21st Century’ para conseguir 20 millones de dólares y que ya va por los 10 millones. Los fondos de la campaña se utilizarán para ampliar la programación del teatro y su oferta para la comunidad y de formación. Todo ello ayudará a impulsar su futuro durante las próximas décadas para asegurar que el Apollo pueda seguir siendo el escenario ‘donde nacen las estrellas y se hacen las leyendas”.

El primer grupo en utilizar el nuevo sistema de sonido de d&b audiotechnik ha sido Metallica, cuyo ingeniero de sonido , Mick ‘Big’ Hughes, señalaba que “puede ser un local difícil. Hay butacas en pendiente inclinada y, desde la posición de mezclas, cuando el público se levanta, tienes suerte si puedes ver las cabezas y los hombros de la banda en el escenario, pero todo fue absolutamente bien con el equipo de audio”.

Como asegura Clark, la instalación de audio del Apollo “se actualizará con la adición de los nuevos amplificadores D80. Dudo que nadie quiera que suene más fuerte que como Mick hizo para Metallica, pero los +4 dB que D80 promete ofrecer a través de la Serie V seguramente le tentarían”.


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Por • 30 Mar, 2015
• Sección: Audio, Casos de estudio