Comprender los métodos que se pueden utilizar para llevar las señales de audio y vídeo a donde tienen que ir, ayuda a determinar el diseño de la infraestructura AV. S. Kyles Davis, Content Strategist de Harman Pro, explica en este artículo cuáles son las formas de distribuir las señales AV: hardware AV propietario, una LAN y la red empresarial existente.

La distribución AV es esencialmente el método que se utiliza para llevar las señales de audio y vídeo desde el origen al destino. Es posible que el procesamiento se detenga a mitad de camino, pero la ruta que se toma para llegar es la distribución, la infraestructura AV.

Al igual que la infraestructura de transporte de un país, la infraestructura AV es el complejo conjunto de rutas que se utiliza para conectarlo todo. Esas vías pueden fusionarse, dividirse e incluso ofrecer múltiples maneras de llegar al mismo lugar. Y, al igual que la infraestructura de transporte, determinar el mejor método para llevar las señales AV es un tema altamente político, todo el mundo parece tener una opinión sobre el mismo.

En términos generales, hay tres maneras principales de distribuir señales AV: hardware AV propietario, una red de área local aislada (LAN) y la red empresarial existente.

Estos métodos no son excluyentes. Rara vez se escoge un solo método de distribución para toda la infraestructura AV, como tampoco se elegirá un solo método para la infraestructura de transporte de todo un país. Comprender los tres principales métodos para llevar las señales de audio y video a donde tienen que ir, ayudará a determinar el mejor método para diseñar la infraestructura AV.

Hardware AV propietario

El método tradicional tiene sus raíces en la distribución analógica AV, donde las señales se envían a través de cable (generalmente de cobre) desde la fuente al destino.

Si se necesitaba conectar múltiples fuentes a varios destinos, la solución requería una matriz de conmutación de algún tipo, un dispositivo con múltiples entradas y múltiples salidas que poder conmutar entre ellas. Este enfoque se ha extendido al ámbito digital, con señales digitales y cableado de categoría estándar y de fibra entrando en la solución.

Sin embargo, muchas de las reglas son las mismas, y todavía se requiere un dispositivo AV construido específicamente para esta labor. Para el vídeo, y algunas soluciones de audio integradas, esto significa un selector de medios digitales (digital media switcher), como la serie AMX Enova DGX.

Para algunas soluciones de audio integradas, esta funcionalidad podría combinarse con el procesamiento dentro de un procesador de señal digital (DSP), como la serie BSS Soundweb London. Si hay más señales de entrada que de salidas, se puede optar por utilizar los puertos de entrada y salida locales de un mezclador de audio o de una tarjeta de audio. De cualquier manera, el método de distribución en todos estos casos es utilizar la tecnología AV en lugar de la tecnología de red estándar.

Distribución sobre IP en red independiente

Aunque con las señales digitales las líneas son algo borrosas, el método al que me refiero específicamente involucra el uso de equipos de red IP estándar.

Con soluciones IP dedicadas no hay necesidad de un dispositivo AV construido específicamente para esta labor. En su lugar, se pueden utilizar selectores de red (network switches), routers, etc. para crear la infraestructura AV.

La forma en que estas soluciones funcionan, desde una perspectiva de topología, varía dependiendo de la tecnología Networked AV. En algunos casos, la distribución debe ser totalmente ‘home run’, lo que significa que la distribución sólo debe hacerse a través de un único switch con todos los dispositivos AV conectados a él. En otros casos, pueden atravesar múltiples switches en cualquier topología de red estándar.

Con el protocolo de Harman Blu Link el audio se distribuye en una topología de anillo, sin que se involucre ningún switch o router.

La manera en que la distribución se implementa en el hardware también varía. A veces, la distribución de la red está integrada en otro dispositivo AV, con un puerto networked AV designado en el dispositivo (los networked DSP y amplificadores de Harman distribuyen el audio de esta manera).

En otros casos, un dispositivo puede estar específicamente diseñado para poner las señales AV en la red (como los codificadores AMX SVSI ) o sacarlos de la red (decodificadores).

Sin embargo, en estas aplicaciones, la infraestructura sigue siendo una red separada de cualquier red IT existente que pueda utilizarse para el acceso a Internet, por ejemplo.

Esto es así por ciertos motivos. En algunos casos, el requisito es una necesidad técnica. Por ejemplo, las soluciones de vídeo Led de Martin usan el protocolo P3 de Martin que aprovecha el estándar Gigabit Ethernet, pero utiliza un protocolo propietario de capa 2 que permite una rápida distribución del vídeo sobre equipos estandarizados. Para lograr esto sin enfrentarse a problemas de tráfico, el protocolo no es compatible con las redes empresariales existentes.

Otra razón por la que una solución podría requerir una red separada sería evitar problemas con la red existente. Estos pueden ser limitaciones al ancho de banda disponible u otros problemas con el equipo ya presente. También podría deberse a cierta incomodidad por parte del departamento de IT a compartir la misma red (o podría ser un poco de ambos).

Las diferentes tecnologías de distribución AV tienen diferentes requisitos y limitaciones, y en algunos casos, se puede optar por configurar una red independiente de la red de IT existente, utilizando tanto cableado de categoría ya presente o nuevo, dependiendo de la instalación.

Red IT existente

En algunas instalaciones, es posible distribuir señales de audio y vídeo a través de una red que ya está operativa. Esto proporciona el máximo alcance a la distribución del AV, ya que no sólo hay una infraestructura en el lugar gracias a la que poder enviar la señal de audio o vídeo a cualquier lugar donde se quiera enviar hoy, sino que ya está la conectividad presente para enviar la señal donde se quiera enviar en el día de mañana.

Por supuesto, para que la distribución sobre la red existente sea posible, los requisitos de la red deben ser respetados. El ancho de banda puede ser particularmente problemático, especialmente para la distribución de vídeo.

Cuando se utiliza una red existente, incluso cuando se ejecuta una LAN virtual (VLAN) para aislar las señales de red, debe asegurarse que el switch de red pueda manejar el ancho de banda total, tanto de la distribución AV como del tráfico normal de la red.

Con estar seguro de que el ancho de banda de la señal de vídeo represente menos del ancho de banda máximo de un switchgigabit no es suficiente. Hay que tener en cuenta todos los flujos de vídeo en el switch, así como el tráfico normal. Las tecnologías de red, como el multicast y el IGMP snooping, pueden ayudar a evitar que toda la red se inunde, pero también hay que considerar el tráfico normal de IT. Es por ello que es importante obtener retroalimentación y aceptación del departamento de IT para tener un despliegue exitoso y manejable.

El método de distribución AV que se utilice dependerá en gran medida de la aplicación de la que se trate. Las limitaciones físicas, del entorno e incluso decisiones desde la gerencia, influencian el método a elegir.

Por ejemplo, es posible que se tenga una solución de sala de conferencias que conecte fuentes AV locales a una pantalla cercana. Puesto que no involucrada una gran distancia que considerar, se puede utilizar un selector de AV (es decir, la distribución tradicional).

Si bien hay tecnologías que permiten utilizar la distribución tradicional a largas distancias, es especialmente rentable cuando las fuentes y salidas están cerca. También se puede utilizar la distribución basada en IP, utilizando una red IT independiente. La opción que se elija depende de las características que se deseen.

Los selectores de AV dedicados, como el AMX N7142 , ofrecen capacidades integradas que pueden ser interesantes, como DSP, amplificación y control.

Para este ejemplo se ha elegido utilizar la conmutación tradicional para la distribución AV en la sala. Sin embargo, si se desea mostrar señalización digital en la pantalla, cuando el espacio no está en uso, el networked AV es una opción común para la distribución de señalización digital ya que tiene la ventaja de poder escalar sin fin una solución, siempre y cuando la red pueda manejar el tráfico.

Si se utiliza networked AV para la señalización digital se puede agregar un decodificador a la solución de la sala de conferencias para llevar señalización digital a través de la red IT ya existente.

Ahora tenemos un sistema híbrido. El vídeo de señalización digital se envía a través de la red informática existente al decodificador. El decodificador está conectado al selector AV y utiliza la distribución AV tradicional para pasar del decodificador a la pantalla. En este caso se está utilizando múltiples métodos de distribución en la misma aplicación, aprovechando los beneficios de cada una para obtener una aplicación general más completa.

Podríamos extender este escenario e incluir toda una serie de nuevos parámetros que podrían hacer que el audio y vídeo se conectarán de diferentes maneras. Pero a pesar de que el diseño puede llegar a ser complejo, tener una buena comprensión de los conceptos básicos, incluyendo las tres principales opciones de distribución, contribuye en gran medida a simplificar las opciones y a hacer que la tarea sea menos intimidante.

S. Kyles Davis

Content Strategist de Harman Professional Solutions (Distribuidor en España y Portugal AVIT Vision)
 

 

 


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Por • 27 Mar, 2017
• Sección: Audio, Display, Distribución señales, Redes, Tribunas